Barcelona Percaya Diri Tanpa Messi di Laga Pembuka

Airsport.asia – Barcelona memastikan tidak akan menurunkan Lionel Messi di laga pembuka Liga Spanyol atau La Liga musim 2019/2020 saat bertandang ke Athletic Bilbao. Pelatih Barcelona Ernesto Valverde tak mau ambil resiko mengingat sang kapten tengah menjalani masa pemulihan.

Meski cedera yang dialami Messi relatif sudah membaik namun Valverde memilih tak membawanya ke markas Athletic Bilbao di San Mames. “Kami tidak akan mengambil resiko. Apalagi dengan Messi,” kata dia, Jumat, 16 Agustus 2019.

Absennya Messi menjadi catatan tersendiri. Selama satu dekade baru kali ini Barcelona bermain tanpa penyerang asal Argentina itu di pertandingan pembuka Liga Spanyol.

Terakhir kali pemain berusia 32 tahun itu absen ialah pada Agustus 2009 saat Barcelona masih dilatih Pep Guardiola. Mengandalkan Bojan Krkic, Pedro, dan Zlatan Ibrahimovic, Barcelona menang 3-0 dari Sporting Gijon.

Valverde berharap sejarah itu dapat terulang di laga besok. Barcelona masih punya banyak pilihan pemain depan, seperti Luis Suarez, Ousmane Dembele, dan Antoine Griezmann yang baru didatangkan dari Atletico Madrid.

Namun tanpa kehadiran Messi, Barcelona jelas harus lebih kerja keras. Tercatat, Messi selalu melewati 10 laga perdananya di La Liga dengan sejumlah gol. Rata-rata ia bisa mengemas 14 gol di 10 pekan pertama kompetisi.