Masih Tertahan di Peringkat Kelima, Arsenal Terus Berjuang

Airsport.asia – Tampil dihadapan fans setia selalu memberikan harapan plus energi ekstra bagi setiap tim termasuk Arsenal. Tim berjuluk The Gunners tersebut cukup impresif kala bermain di kandang. Tercatat, sepanjang musim ini, Arsenal telah mengoleksi sembilan kemenangan beruntun di Emirates Stadium. Mereka membutuhkan satu kemenangan lagi demi menyamai perolehan di musim 1997/1998.

Saat itu, di musim pertamanya bagi Arsenal, Arsene Wenger menorehkan 10 kemenangan kandang beruntun. Jejak tersebut sepertinya bakal terulang di bawah Unai Emery jika mampu mengalahkan Newcastle United, dini hari nanti. Berpeluang menorehkan rekor individu, Emery justru mengatakan fokus utamanya adalah meraih tiga poin guna menjaga kans berlaga di Liga Champions, musim depan.

Saat ini, The Gunners tertahan di posisi kelima klasemen sementara Liga Primer (60 poin). Mereka tertinggal satu angka dari Manchester United (MU) yang berada di peringkat keempat. Selain itu, Chelsea yang berada di posisi kelima (57 poin) juga masih berpeluang. Ketatnya jarak antar tim membuat Emery enggan meremehkan siapapun.

“Setiap hari, setiap pertandingan bagi kami, bagi tim lain, akan menjadi sangat penting. Kami harus kompetitif, bermain secara konsisten guna menempati posisi terbaik di tabel klasemen. Setiap pertandingan sekarang sangat penting. Saya percaya dengan tim, tetapi agar berada di empat besar, kami harus melakukan banyak hal,” kata Emery dilansir bbc.

Karenanya, Emery harus memutar otak menentukan komposisi tim yang tangguh. Kurang fitnya kondisi Granit Xhaka dan absennya Lucas Torriera karena akumulasi kartu membuka jalan bagi Denis Suarez untuk tampil. Berbekal kinerja impresif ketika menjalani training camp di Dubai, Uni Emirat Arab (UEA) beberapa waktu lalu. Suarez bermain 90 menit dan memberikan assist saat Arsenal menundukkan An Nasr 3-2 , Selasa (26/3).

Emery menilai pemain yang didatangkan dari Barcelona, Januari lalu tersebut layak diturunkan sebagai starter melawan Newcastle. Dia berharap Suarez dan para pemainnya lebih segar setelah kembali dari Dubai. “Kami sengaja memberikan beberapa pemain waktu istrahat lebih sebelum berlatih secara penuh, Sabtu (30/3). Sekarang kami memiliki banyak pemain yang siap tampil. Dengan performa dan mentalitas mereka akan membantu tim di semua laga sisa musim ini,”paparnya

Jika Arsenal memburu tiket Liga Champions, Newcastle juga memiliki misi penting yakni bertahan di Liga Primer musim depan. Meski The Magpies berjarak tujuh poin dari zona degradasi, Pelatih Rafael Benitez mengungkapkan itu tidak menjadi jaminan karena tim lain bisa menggeser mereka.

Kalaupun kami bisa meraih tiga poin. Lalu semuanya masih tergantung dengan tim lain. Beberapa tim lain bahkan bisa mendapatkan poin yang sama. Jadi anda tidak bisa mengatakan 37 poin sudah aman. Kami mengoleksi 35 poin dan kami berada di posisi 14, tetapi kami harus tetap menang,”terangnya

Juru taktik kelahiran Madrid, Spanyol itu pun menantang pasukannya untuk menunjukkan performa seperti saat meraih empat kemenangan di lima laga terakhir Liga Primer. Benitez menilai Arsenal sangat kuat di kandangnya “Jika anda melihat penampilan Arsenal dalam beberapa laga terakhir, Mereka bermain sangat baik. Kami tidak boleh berpikir ini menjadi laga mudah. Ini adalah laga penting, kami menganggapnya seperti final,”pungkasnya.